Norjan Sibelius-seura on myöntänyt vuoden 2020 Sibelius-palkinnon säveltäjä Kaija Saariaholle. Palkinto jaetaan Norjan yleisradio NRK Hovedscenen -ohjelman yhteydessä 7. kesäkuuta 2020. Sibelius-palkinto on kunnianosoitus Norjan tai Suomen kansalaiselle, joka edistää maiden välistä musiikkivaihtoa. Tunnustus on 100 000 Norjan kruunua. Palkinto jaetaan tänä vuonna 16. kertaa.

Kaija Saariaho on yksi sukupolvensa merkittävimmistä ja aikamme suosituimmista nykysäveltäjistä. Hänellä on lähes viidenkymmenen vuoden kokemus säveltäjänä ja yli kolmenkymmenen vuoden pituinen kansainvälinen ura. Saariahon musiikkia on esitetty useissa yhteyksissä Norjassa hänen uransa alusta lähtien. Hän oli festivaalisäveltäjä Ultimafestivaalilla vuonna 2000, Borealis-festivaalilla Bergenissä 2007 ja Trondheimin kamarimusiikkifestivaalilla vuonna 2014. Bergenin juhlaviikoilla hän oli sekä festivaalisäveltäjä että residenssitaiteilija vuonna 2017, kun Suomi juhli itsenäisyyden 100-vuotisjuhlavuotta. Vuosina 2016/17 Saariaho oli vierailevana professorina Norjan musiikkikorkeakoulussa. Hän on myös työskennellyt useita vuosia tiiviisti Norjan solistikuoron kanssa. Vuonna 2017 Saariaho aloitti Sibelius-seuran tukemana työskentelyn «Graal Theatre» -viulukonserton uuden version parissa. Konsertti kantaesitettiin Bergenin juhlaviikoilla, ja se nauhoitettiin myöhemmin Oslon Filharmonisen Orkesterin kanssa toukokuussa 2018 yhdessä viulisti Peter Herresthalin, näyttelijä Thomas Kellnerin, ohjaaja Aleksi Barrièren, kapellimestari Clement Mao Takacsin ja ranskalaisen teatteriryhmä «La Chambre aux échos» kanssa. Esitys oli Norjassa Spellemann-palkintoehdokkaana 2019 ja on nimetty ehdokkaaksi myös monille muille kansainvälisille palkinnoille.

Kaija Saariaho on opiskellut Sibelius-Akatemiassa, Brian Ferneyhoughin ja Klaus Huberin sävellysluokalla Freiburgissa sekä musiikin ja akustiikan tutkimuskeskus IRCAMissa Pariisissa. Saariahon usean vuosien ajan kestäneet laajat sidokset norjalaiseen musiikkimaailmaan monissa eri yhteyksissä toimii perusteluna vuoden 2020 palkinnonsaajan valinnalle. Hän on ja on ollut inspiraation lähteenä niin norjalaisille nykysäveltäjille, muusikoille kuin yleisöllekin. Hän on edesauttanut vahvistamaan Norjan ja Suomen välisiä siteitä musiikin alalla.

Norjan Sibelius-seura perustettiin vuonna 1994. Seura toimii ilman julkista rahoitusta ja edistää suomalaista musiikkia Norjassa ja vastaavasti norjalaista musiikkia Suomessa.

Lue enemmän Sibelius-seurasta ja palkinnosta täältä. (Norjaksi)

Kuva: Kaija Saariaho. Kuvaaja: Maarit Kytöharju.